初创公司 | 小派 VR:VR 寒冬不可裸泳,8K 分辨率才能 keep you warm

摘要: 小派并不是那一批借着科技媒体的关注度大做文章的VR企业之一——它成立于大部分科技记者还只听说过“3D眼镜”的2005年。

08-31 13:33 首页 动点科技

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在“VR 元年”的沸水里煮过,在“VR 寒冬”的冷水里淬过, 小派科技 在国产 VR 设备纷纷跳水的如今仍然坚守在一线。


“国产 VR 内容比 VR 硬件更有希望。因为最核心的技术不在中国人手里。”


“在前沿科技的诸多领域中,中国与欧美一直存在差距,VR 的出现只会放大这种差距而不会缩小。”


“妄想在 VR 硬件领域快速胜出是不可能的,VR 技术的成熟至少还需要 5 到 10 年。”


类似论调自“VR 热”退潮后就甚嚣尘上,人工智能和共享经济将这一阵儿风口的接力棒越传越远,不少曾借着风力高歌猛进的 VR 企业瞬间坠地,湮没无闻。


然而小派并不是那一批借着科技媒体的关注度大做文章的 VR 企业之一——它成立于大部分科技记者还只听说过“3D 眼镜”的 2005 年。



从 2005 到 2016,从“3D 眼镜”到 VR 元年


“2016 年,VR 这个词突然就火了,这给我们带来了好处,也带来了麻烦。”小派创始人翁志彬回忆,媒体、创业者和投资人的一场狂欢让他们告别了旷日持久的“向每一个人解释什么是 VR”的日子,却迎来了更多关注和质疑。


“一开始没人知道 VR 是什么,跟很多客户沟通时我们真的只能把它比作 3D 眼镜来方便他们理解,而其实我们内心都知道这些完全是两码事。”翁志彬说,小派一开始不叫这个名字,这支团队此前一直在做 2B 端的 VR 医疗解决方案。“VR 医疗如今已经为不少人所熟知,它的特殊之处在于,对分辨率和交互性的要求格外高,因为医疗设备普遍对精准性和清晰度有非常高的要求。”


翁志彬感叹在当年的高标准下,小派的团队花费了巨大的成本去学习和研发最好的技术,才能保证不落后于医疗产业的严格准绳。“在我们埋头做了很多年之后,决定从 B 端走向 C 端。”翁志彬说。


关于行业内那些不看好国产 VR 硬件的声音,翁志彬身为创业者表示有话要说。“因为一些历史原因,美国的 VR 技术起步早,资金足,确实占得了先机。”翁志彬说,虚拟现实技术的诞生源于美国军方的作战需求,耗资大,设备沉,不适合民用。“直到 2016 年,智能手机发已经足够发达,手机设备降低了 VR 对屏幕和传感器的成本要求,而同时游戏行业的发展又遇到了瓶颈,不少急于寻找出口的网游、手游制作者成为了 VR 游戏诞生的第一推动者。”翁志彬说,VR 由此从部队走向民间,成为了一批科技爱好者的新宠。


欧美巨头入局,国产品牌胜算几何?


但是谷歌、HTC 等大巨头的入局似乎让这个新战场早早地就没得玩了。国产品牌真的如大多数人所想的那样,眩晕、沉重、颗粒感强吗?


“Oculus 的首席科学家 Abrash 在去年十月的开发者大会上表示,未来 3 到 5 年,VR 设备的总体发展目标是,分辨率达单眼 4K,FOV 达 150 度。”翁志彬说,当时全球大多数设备的分辨率大约为单眼 2K,FOV100-110 度左右。


当年十一月份,小派的第二代 C 端产品问世。2017 年 1 月,翁志彬带着这款还是 demo 版的产品参加了美国的 CES 展。这款分辨率单眼 4K,双眼 8k,FOV 达 200 度的产品被分到了一个不大的展位,与 Oculus、索尼、三星等耳熟能详的品牌处在同一个展区。“很多奔着大品牌去的人离开他们的展位后来体验小派的产品,都表现得非常吃惊。”


翁志彬相信国际间一开始的技术差距可以通过后天的努力补足,就像华为、小米赶上苹果一样,中国的 VR 硬件也会逐步跟上、甚至超越国际水平。


面对 HTC Vive 降价,微软兼容 Steam 等这些巨头新的动作,翁志彬也显得丝毫不怵。“作为 VR 创业者,我们是欢迎巨头加入的,因为市场需要更多力量去开拓,也需要更多的关注和投入,微软的入局如果能让 VR 的操作门槛整体降低,对各个 PC VR 厂商来讲都是有利的。”翁志彬说到。


但是,翁志彬认为小派不会担心降价或 PC 巨头的终端入口抢夺。“因为我们走的是差异化的路线,4K 和 8K 的分辨率是我们一段时间内的绝对优势,能不能消除像素点是对一个硬件最基本的要求,也用户最直观的体验,我们的团队会在硬件研发上不断突破,保证在 VR 头显方面永远提供给用户‘一个更好的选择’,这是在微软搭好台之后,我们相比于 OEM 厂商的核心优势。”



软硬兼备,一个完整 VR 产品的诞生


当然,小派科技的产品不仅硬件而已。翁志彬相信,一个成功的产品必须软硬结合。“这也正是 iOS 胜于安卓的原因。软硬件的深度绑定,有利于为用户提供最优秀的产品体验。”翁志彬说,针对 VR 设备,小派的研发团队开发了新的 UI,并对原有 Windows 和安卓 系统做了有利于 VR 设备运行的优化。


另外,虽然小派一般不会做 2C 端的内容,但他们会和专注于 VR 内容领域的公司进行合作,为开发者提供简单有效的工具,生产出适配小派设备的内容,而小派 VR 也将扮演一个类似于 App Store 这样的内容选购平台的角色。


目前,小派在 C 端内容方面的合作伙伴已有上百家,他们来自于海内外各个垂直领域,以游戏与影视居多。另外,小派也保留了一部分 2B 端的业务,他们为来自教育、医疗、影视和设计等行业的 B 端企业提供包含硬件和内容的整体解决方案。


最后,和很多人的看法一样,翁志彬认为 VR 不会一夕之间爆发,虚拟现实技术还需要更多时间的耐心打磨。虽然目前国内的设备普及率还很低,但翁志彬显得比较乐观:“很多人回想在 2011 年自己为什么会买第一个智能手机,可能都会想起一个叫水果忍者的游戏。”就像当年很多人为了体验在大屏幕上“切西瓜”的快感而去买智能手机一样,翁志彬认为,未来也会有更多的人为了体验 VR 内容而去尝试购买 VR 硬件。“而这有赖于更多更优质内容的产生。我们需要更多的时间。”


小派的第一代产品在去年 6 月面市,售价 1999 元,新产品小派 8K 还在定价之中,预计九月在 Kickstarter 上开始预售。翁志彬透露说,这款新产品的定价将参考目前国际上旗舰产品的价位。

小派由一群对虚拟现实技术有狂热爱好的设计师、工程师组成。其创始人团队是国内最早一批从事 VR 行业的技术专家,团队目前有近百人 , 分布在上海和硅谷两个办公室,研发和用户体验人员占到了 90%。


2016 年,小派科技曾获得投资机构常春藤的数千万元 Pre-A 轮融资。


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